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Piano de Cristófori: El primer piano oficial

Alrededor del año 1695 dentro de la evolución del piano, un italiano nacido en Padua llamado Bartolomeo Cristofori, comenzó a construir en Florencia un instrumento que, aunque básicamente era de una especie similar al Clavicordio y al Harpiscordio, intentaba combinar las ventajas particulares de cada uno, a la vez que evolucionaba desde los mismos hasta el punto de incluir en el diseño de su mecanismo un concepto revolucionario. Cristofori trabajaba como constructor de instrumentos musicales en la corte del príncipe Ferdinando María de Medici, y fue allí donde desarrolló una innovación mecánica que dio a luz al piano, el cual inicialmente fue llamado “Arpicémbalo… di nuova inventione, che fa’ il piano, e il forte” . Recordemos que “Arpicémbalo” significa harpiscordio.

piano de Bartolomeo Cristofori
Piano de Bartolomeo Cristofori

Puesto que tanto el Clavicordio como el Harpiscordio ponían a vibrar las cuerdas mediante algún tipo de púa o plectro, o mediante la tangente, toda historia del piano concuerda en que las cuerdas comenzaban a vibrar siempre casi con el mismo volumen y tono, independientemente de cuan rápida o lentamente se presionaran las teclas. Se debe hacer notar la excepción mencionada del Clavicordio, que permitía una muy leve variación sonora.

Además, en el instrumento desarrollado por Cristofori, el elemento que ponía las cuerdas a vibrar era una pieza de madera con la forma de un martillo, cuya cabeza estaba recubierta de cuero. Esto no producía ya un sonido metálico y estridente como en el Clavicordio y el Harpiscordio, sino un sonido mucho más dulce y sostenido.

Mecanismo del piano de Cristofori

Además, el mencionado martillo tenía un sistema rudimentario de escape mediante el cual era posible variar, tanto el volumen como así también el tono del sonido, en forma mucho más amplia de lo que rudimentariamente permitía el Clavicordio. Por ende, en este nuevo instrumento estaba notablemente aumentada la capacidad expresiva musical, ya que en él no era solamente posible producir un determinado sonido casi siempre al mismo volumen y tono, como se mencionó acerca de los dos instrumentos que anteceden al piano, sino que también era posible producir sonidos con más o menos volumen que otros, y producir una muy importante variación tonal. Y todo esto, claro está, era posible hacerlo desde el teclado, según como éste se tocara. Movimientos rápidos y bruscos de la tecla producían sonidos de gran volumen y brillantes; movimientos lentos y apaciguados producían sonidos de menor volumen y más dulces en cuanto al tono.
Este fue entonces el primer piano que se construyó. El señor Bartolomeo Cristofori lo llamó, como dijimos, “Arpicémbalo… di nuova inventione, che fa’ il piano, e il forte”, nombre que no significaba nada más que el hacer referencia a lo que acabamos de decir como sus principales características: que el instrumento podía producir sonidos fuertes –forte– y suaves –piano–. Hoy en día utilizamos más comúnmente la palabra Piano para referirnos a este instrumento en su versión moderna.

No se sabe con exactitud cuántos instrumentos de este tipo construyó Bartolomeo Cristofori. Solamente se conservan tres de ellos, el más antiguo de los cuales se conserva en el Museo Metropolitano de Arte de New York y data del año 1720.

Mejoras en el piano

Desde los primeros pianos del italiano hasta los pianos actuales se han implementado muchas mejoras y avances, pero el concepto y la idea fundamental para su construcción continúan siendo los mismos. Se han optimizado sus materiales constructivos para lograr una mejor calidad de sonido, se ha aumentado paulatinamente el número de notas para ampliar la capacidad musical del instrumento y se ha mejorado el diseño para lograr una mejor performance. Pero el concepto fundamental de Forte-Piano como un instrumento capaz de lograr sonidos fuertes y suaves con un timbre suave y dulce permanece sin cambios.

Difusión del piano

La difusión del piano en sus primeros tiempos fue compleja, dado que construir un instrumento de estos no se asemejaba en nada a la concepción que hoy en día tenemos con respecto a la construcción de instrumentos musicales en general, y de pianos en particular. El piano era en aquella época el instrumento más difícil de construir, especialmente por la complejidad y cantidad de piezas de su mecanismo, que era todo de madera. Cada pieza de alta precisión del mismo, recordemos que por cada tecla había aproximadamente de veinte a treinta piezas distintas, debía hacerse a mano, lo cual llevaba gran cantidad de tiempo. Sumado a esto, la realización del mueble, que era casi una pieza de arte, junto con el resto de la estructura del piano, hacía que a veces se demora años en culminar un instrumento. Esto hizo que, si bien la noticia de su invención se conociera rápidamente, especialmente en algunas zonas de Italia y en muchos otros países de Europa, llevara bastante tiempo hasta que este tipo de instrumentos comenzaran a verse en diversas salas de conciertos.

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